地球日逛書店 Earthday Surfing

by MT

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昨天看到google網站的這個入口圖案之後才發覺原來今天(四月二十二日)是地球日(這樣放圖片上去不知道有沒有侵犯版權)。碰巧,最近開始翻譯的一篇論文即是恩師Beth Meyer寫的Post Earthday Conundrum,稍後會把已經翻譯好的前兩段先貼出來應景。最近在她的敦促下,我也準備開始進行探詢環境史和視覺理論兩者之間的連繫。(詳前文 “Out of Box”)這麼一來,我才發現和其他科目相比,原來自己對環境主義的議題是多麼的陌生。這個星期逛了一下亞馬遜,發現三月竟然有不少環境議題的新書出版,應該都是順應地球日的議題性質。整體來說,我仍舊是很佩服老美的non-fiction寫作傳統,他們能夠自由進出一個議題,舉證詳實、深入淺出的解釋給讀者,通常作者都還會有一支生花妙筆,讓讀者一頁翻過一頁。另外看到美國環境主義的出版盛況和他們的旺盛的組織動員力量,也讓我想起碩士班最後一個學期的專業實務和一組特別優秀的同學組作業,他們的工作步調之快,效率之高,切中問題要害的準確度,讓我在後面追得很辛苦。儘管如此,美國仍舊是世界上談到環境議題時後最讓人詬病的已開發國家。這大概是從雷根上任之後就已經累積很久的問題,將來會怎麼樣,樂觀或是悲觀,大概也沒有人能預測。

談到環境議題的經典,基本上有幾本跑不掉,也都有中譯了,比如梭羅的華爾騰湖(中譯多稱湖濱散記)、李奧帕的沙郡年記、瑞秋卡森的寂靜的春天、甚至是最近保羅‧霍肯寫的綠色資本主義(中國譯為自然資本論)。對我個人有用而且產生影響的還有如蔡伸章翻譯D.F. Owen寫的生態學是什麼,以及莎拉史坦因的生機花園。但是如果希望更深入的探討,不論是觀念或是事證,中文的出版速度似乎還是趕不上英文。這裡貼上的書單大部分是這星期的搜尋成果,側重時事性質,但是我想有其中許多視角和取向都是值得借鏡的。大部分我都沒讀過,但是我會根據亞馬遜上面的介紹和讀者評論,大概寫個幾行簡介,貼出來和大家分享,如果這是三分鐘熱度的話,也好留下紀錄。

The Long Emergency: Surviving the End of Oil, Climate Change, and Other Converging Catastrophes of the Twenty-First Century
By James Howard Kunstler [2005]
http://www.amazon.com/gp/product/0802142494/
這本書放在最前面主要是因為這是我最近的天啟。前幾個禮拜開車的時候剛好聽到收音機裡面作者的演講,頭腦非常好,用字十分精準的一個知識份子,你甚至可以說他有點殘酷。這本書主要談的是石油問題,所謂的Long Emergency指的是石油產量開始下跌,價格大幅攀升之後對於全球經濟以及生活各個層面將會產生的劇烈影響的這段期間。時間,可能是五年,可能是十年、二十年,或是永遠。在他的解釋之下,其實開車只是個小問題,最重要的是貿易貨運,食物的生產與分配、通訊網路的維護等等,都不可能享受「全球化」時期的各種outsourcing所帶來的便利。生活圈的各方面,包括發電、種田,都將回歸到地方的層級。其實文明不會崩潰,但是會變得十分辛苦,石油的經濟價值不再之後,為了爭奪其他自然資源,各國之間的戰爭又會重新開始。問題一:石油存量還能用多久?答:世界四大油田都已經過了生產巔峰期,所以估計是五十年以內。問題二:其他替代能源呢?作者的答案是,沒有一項可以取代石油,即使是所謂的hybrid,也無法回到以往石油時代的各種便利。頗為駭人聽聞。我跟Beth說,我似乎看到了the end of civilization。她比較中肯,說 its the end of development。

Powerdown: Options and Actions for a Post-Carbon World
by Richard Heinberg [2004]
http://www.amazon.com/gp/product/0865715106/
另一本討論石油相關問題的書。

The Prize: The Epic Quest for Oil, Money & Power
by Daniel Yergin [1991]
http://www.amazon.com/Prize-Epic-Quest-Money-Power/dp/0671799320/
這是朋友向我推薦的,主要側重在石油生產的政治角力和歷史發展。

An Inconvenient Truth: The Planetary Emergency of Global Warming and What We Can Do About It
by Al Gore [2006]
http://www.amazon.com/gp/product/1594865671/
不用說這本書和同名的DVD從去年開始就成為議題。之前Al Gore在1992年寫了一本Earth In Balance,不過我想因為該書以文字為主,影響力大概侷限在比較小的閱讀圈子裡面。這次他把重點放在圖形表現上面,加上影片的力量,相信影響更為深遠。我發現有許多mapping的相關議題值得探討。

Air Apparent: How Meteorologists Learned to Map, Predict, and Dramatize Weather
by Mark Monmonier [1999]
http://www.amazon.com/gp/product/0226534227/
這位作者寫了好幾本書都是和製圖mapping的文化議題相關的,這本書主要是針對氣候學的mapping和表現方法。剛剛想到似乎可以拿來和前一本來對照閱讀,可能會產生有趣的關聯。

This Moment on Earth: Today’s New Environmentalists and Their Vision for the Future
by John Kerry, Teresa Heinz Kerry [2007]
http://www.amazon.com/gp/product/1586484311/
看來總統落選人出版環保相關議題的書似乎已經成為一種趨勢?這是我剛看到這本書的時候想到的。不過看的讀者書評之後,發現這本書應該不錯。因為他側重在行動的層次。凱瑞夫婦訪問紀錄了許多付諸行動的環境主義者,不會給人一直開病歷表卻開不出處方的感覺。我想除了政策層面的二氧化碳排氣減量之外,還有許多事情是每個公民都能夠發起參與的。這本書應該是不錯的參考。

Green to Gold: How Smart Companies Use Environmental Strategy to Innovate, Create Value, and Build Competitive Advantage
by Daniel C. Esty, Andrew S. Winston [2006]
http://www.amazon.com/gp/product/0300119976/
點綠成金?這就更直接了,這是給中小企業創業者看的綠色企業指南。如何利用環保事業賺錢?作者能寫的出這樣的書而且賣得似乎還不錯,本身就是一個範例。

Worldchanging: A User’s Guide for the 21st Century
by Alex Steffen [2006]
http://www.amazon.com/Worldchanging-Users-Guide-21st-Century/dp/0810930951/
這本書大概像是環境議題的電話簿吧,該有的資訊都有了。作者的編排用網路的格式,看來排版十分活潑,尋找資料也會非常方便。

Field Notes from a Catastrophe: Man, Nature, and Climate Change
by Elizabeth Kolbert [2006]
http://www.amazon.com/gp/product/1596911255/
Scientific American雜誌的評論對於這本書寄予厚望。雖然作者本身不是科學家,但是因為資料和訪談做的非常齊全,身為記者的文筆當然更是沒話說,因此評論者盼望這本書能夠向瑞秋卡森的寂靜的春天一樣掀起另一波的環境運動。瑞秋卡森披露DDT殺蟲劑的問題,後續的社會運動也成功地停止了DDT的使用。Kolbert這本書主要則是針對全球暖化的氣候變遷。全球暖化從Bill Mckibben在1989年寫了The End of Nature之後逐漸開始被人討論,但是距離一個社會運動的形成還離的很遠。這有很多因素,其中之一就是他不像殺蟲劑那樣看得到、摸得到。兩年前紐奧良的水患在美國社會造成的衝擊和震撼可能是一個轉戾點。作者颶風的平均強度增加出發,進而觸及其他氣候變遷的議題,似乎是一個不錯的策略。看到這麼多讀者一再稱讚文字的優美,讓我都不由得想要立刻買來看了。

The End of Nature
by Bill Mckibben [1989 / 2006]
http://www.amazon.com/gp/product/0812976088/
前面提到早期引起全球暖化現象討論的一本書。這位Bill Mckibben似乎是美國目前首曲一指的環境作家,這從最近梭羅和繆爾的再版書籍都由他寫序就可看得出他的地位不凡。除了環境議題之外,他也針對電視的淺碟文化(The Age of Missing Information)和基因改造問題(Enough)發表意見。上個月出版的這本書更具野心:

Deep Economy: The Wealth of Communities and the Durable Future
by Bill McKibben [2007]
http://www.amazon.com/gp/product/0805076263/

看來似乎是和保羅霍肯的綠色資本主義類似,都是想要從整個經濟思想的層面來處理環境問題。其實已經有許多作者都指出,現行經濟理論模型最大的問題就是以「持續成長」為前提,但是不知道還要出版幾本這類的書才有可能讓環保人士當上財政部長?

Unstoppable Global Warming: Every 1,500 Years
by Dennis T. Avery, S. Fred Singer [2007]
http://www.amazon.com/gp/product/0742551172/
這一切當然也有反證,而且是由兩個紮實的科學家提出來的。這本書的主要論點是全球暖化是一個自然現象,每一千五百年循環一次。恩,這是好消息也是壞消息。好消息是人類可以不用那麼充滿罪惡感,壞消息是不管你怎麼做都無法阻止。對這本書我還是持懷疑的態度,或許如果只看全球暖化的話問題不是那麼嚴重,但是如果再想到生態多樣性,以目前地球物種絕種的速度來看,足以支持生態系的網路的崩解似乎也是指日可待了。不過還好,等到石油開始減產,油價高不可攀,大家開始過苦日子的時候,其他的生物的好日子大概也就來臨了。

Environmentalism in Landscape Architecture
edited by Michel Conan [2001]
http://www.doaks.org/COEN.html
本行裡面和環境主義最直接相關的應該還是這本書。恩師的文章就在裡面,其他的文章也都很值得一讀,我尤其推薦Ann Spirn和Robert Cook寫的這兩篇。最好的是這本書有電子檔可以免費下載。其實本行幾乎每一本書處理的都是環境議題,尤其是最近興起的brownfield reclaimation,但是只要看一看生態設計這個詞從二十多年前就開始出現就可以得知目前為止累積了多少著作。Niall Kirkwood、Thomas Russ、Alan Berger、Kristina Hill、John Lyle、Michael Hough、Sim Van der Ryn,用這些名字到Amazon上面搜尋的話都會得到不錯的結果。

The Aesthetics of Environment
By Arnold Berleant [1992]
http://www.amazon.com/Aesthetics-Environment-Arnold-Berleant/dp/0877229937/
同時處理美學和環境主義的作者不多,能夠切中要點的更少,Arnold Berleant這位美學家算是結合美學和環境主義的先驅。他著名的現象學和參與式美學已經有許多評論家借用。

Something New Under the Sun: An Environmental History of the Twentieth-Century World
by J. R. McNeill, John Robert McNeill, Paul Kennedy [2001]
http://www.amazon.com/gp/product/0393321835/
總是要有一本通史讀物,這本看起來滿不錯的,只是從這議題的蓬勃發展來看,2001年出版的可能都嫌有點太早。

Nature’s Economy: A History of Ecological Ideas
By Donald Worster [1979 / 1994]
http://www.amazon.com/Natures-Economy-History-Ecological-Environment/dp/0521468345/
所謂冰凍三尺,非一日之寒, 要談環境問題,其實環境史和環境思想是跑不掉的。以下這三本書是我大致上都讀過而且熟悉的。Worster這本書以環境思想為主,回顧了歷史上幾位重要的作家,對於他們的思想分析以及歷史背景的詮釋鞭辟入裡(見前文Ecology: A Doom Science)。

The Death of Nature: Women, Ecology, and the Scientific Revolution
by Carolyn Merchant [1980]
http://www.amazon.com/Death-Nature-Ecology-Scientific-Revolution/dp/0062505955/
這本書我忽視很久了,但是最近突然發現它的重要性。作者也是環境史的權威,這本書是從女性主義的角度來解讀「自然」在歷史上的地位演變。目前我感到特別有趣的是後半,因為事實上在啟蒙運動的政治思想裡面,自然扮演的非常重要的角色,而且幾乎是一種男性中心的,抽離、抽象的普同價值。這和前半的歷史賦予自然的女性角色成了對比,如此看來作者的論證也就更有說服力了。

Nature’s Metropolis: Chicago and the Great West
by William Cronon [1991]
http://www.amazon.com/Natures-Metropolis-Chicago-Great-West/dp/0393029212/
喔,這本書值得另外寫一篇文章。作者大概是目前美國環境史的第一把交椅,光是本書的頁數和重量就足以稱冠,論證的綿密更是無人能出其右。說是環境史,但是作者融合了經濟史、農業史、地理學、科技史、城市史、地景史的材料,理出彼此之間的關聯,以芝加哥這個城市為例證,除了歷史敘事和形式結構的發展之外,特別引人入勝的是追溯穀類、肉類、木材的生產和分配的過程,以及工業技術的發展如何影響(以穀物為例)原料的儲存、分類、交易行為、乃至於「市場」的形成,最早的有價証卷交易和和炒作行為的產生,都包含在內了。看完這本書就可以發現,城市和鄉村事實上是彼此依賴,彼此互相形塑的,而技術的發展和我們對於城市鄉村的觀感也息息相關。